Jedna výhra a Tampa Bay hraje o Stanley Cup

Už jen jediná výhra dělí hokejisty Tampy Bay od toho, aby si po letech 2004 a 2015 potřetí v klubové historii zajistili účast ve finále play off NHL. Na nedělní výhře 4:1 nad NY Islanders, kterou se Blesky ujaly vedení 3:1 v sérii, měla zásadní podíl jejich elitní útočná formace Nikita Kučerov, Brayden Point, Ondřej Palát. Všichni si připsali po dvou kanadských bodech.

Na jejich spolupráci je radost se dívat. Na ledě si báječně rozumí, proto byl pro Tampu velký problém, když čtyřiadvacetiletý Point musel kvůli zranění vynechat třetí duel finále Východní konference. Lightning ho prohráli, v neděli se ale kanadský centr do sestavy vrátil a s Kučerovem a Palátem zářili. „Když se Pointer vrátil, bylo to ohromné. Je to náš nejlepší hráč. Pokaždé, když je na ledě, tak hraje skvěle,“ chválí svého parťáka Ondřej Palát.

Nedělní souboj se lámal ve 32. minutě. Za bezbrankového stavu nejprve poslal Ostrovany do vedení Nelson, o 15 vteřin později ale srovnal Coleman, aby za dalších 12 sekund už Tampa vedla. Kombinaci jejího prvního útoku zakončil Palát, jenž si tak připsal už osmou trefu z posledních osmi utkání. Tři branky v rozmezí pouhých 27 vteřin jsou třetí nejkratší třígólovou pasáží v historii vyřazovacích bojů NHL…

Čtěte také:  Útočník Mikko Koivu po patnácti letech končí v Minnesotě

„Naše lajna prostě hraje dobrý hokej. Při tom gólu mi to kluci krásně nahráli. Sice jsem hned nevěděl, že to byl gól, o to víc jsem ale rád,“ těšilo Paláta, jenž k osmi gólům v letošním play off přidal pět asistencí. Tu pátou si připsal ve 44. minutě, když další spolupráci elitního útoku Lightning zakončil gólem na 3:1 Point. S Kučerovem už mají v play off 25 kanadských bodů a v čele produktivity se dotáhli na Nathana MacKinnona z Colorada.

I kouč Tampy Jon Cooper však ví, že nebýt Paláta, Kučerov s Pointem by tolik bodů neměli. „Je pro mě poctou, že můžu Paláta koučovat po velkou část jeho profesionální kariéry. Třetí gól, který připravil, byl typickou ukázkou jeho hry. Když se zeptáte Pointa a Kučerova, tak vám řeknou, jak moc ho v lajně potřebují,“ velebil Cooper frýdecko-místeckého rodáka. „Já se ale každý zápas snažím hrát pořád stejně, to znamená celoplošně a hlavně tvrdě. Jsme jednu výhru od finále, věříme si, máme sebevědomí. Ale příště to bude zase něco jiného,“ zůstává Palát při zemi.

Napsat komentář

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *