Český amatér plní v zámoří roli nouzového brankáře v ECHL

Příběh rolbaře Davida Ayrese, který se jako nouzový brankář znenadání postavil do branky Caroliny a vychytal střelce Toronta, se navždy zapíše do dějin NHL. Svého Davida Ayrese v nižší East Coast Hockey League by mohli mít i Češi! Jeho jméno však zatím nic neřekne ani zarytým fanouškům hokeje.

Mario Vráb je rodák z Havířova a zároveň je nouzovým brankářem Kansas City Mavericks. Blízko prvnímu startu v profesionální lize byl v této sezoně hned dvakrát. Místo takzvaného nouzového brankáře není pouze záležitostí NHL. Amatéry, kteří jsou připraveni zaskočit v případě zranění jednoho ze stabilní dvojice brankářů, využívají také farmářské týmy v AHL a ECHL. Vždy se jedná o krajní řešení v případě, že nestihne dorazit další gólman. V drtivé většině případů tak zůstává nouzový brankář pouze na střídačce.

Čas od času se však objeví situace, kdy se během utkání zraní i startovní brankář. Na amatéra, který jinak běžně chytá maximálně v pivní lize, v té chvíli čeká životní okamžik.

V třetí nejvyšší severoamerické soutěži East Coast Hockey League (ECHL) se v roce 2016 stal nečekaným hrdinou třiačtyřicetiletý hasič John Stevens, který se do branky dostal na posledních deset minut. Pochytal všech sedm střel, které na něj mířily, a pomohl tak vydatně týmu Utah Grizzlies k vítězství 3:2. Právě Grizzlies – druhá farma Colorada Avalanche – hráli v listopadu 2019 utkání v Kansas City a těsně před zápasem se jim zranil jeden ze stabilních gólmanů. Nebyl čas přivolat náhradu, a tak nastala chvíle pro Maria Vrába. Českého brankáře, který je právě pro tyto případy připravený při každém utkání v aréně Kansas City Mavericks.

„Výstroj mám nachystanou v autě, kdyby mě náhodou potřebovali. Jsem k dispozici pro oba týmy,“ vysvětluje Mario Vráb. Narychlo nafasoval dres Utah Grizzlies se jmenovkou a absolvoval s týmem rozbruslení. Zápas pak strávil na střídačce a byl připraven v případně potřeby zaskočit. Nakonec však do branky nemusel. Stejně jako letos v únoru, kdy se totožná situace s náhlým zraněním brankáře odehrála tentokrát v domácím týmu Kansas City.

Čtěte také:  Radim Valchař míří do Erste ligy a rád by si zahrál světový šampionát za Rumunsko

Druhá farma Calgary Flames se tak stala druhým mužstvem, na jehož soupisku byl Vráb v této sezoně dopsán. I při druhém utkání v roli náhradního brankáře však pouze přihlížel zápasu ze střídačky.

„Chtěl bych dostat šanci, ale věřte mi, že nikdy nechci, aby se zranil další brankář,“ říká jednatřicetiletý Čech. Oba zápasy pro něj byly nezapomenutelnou zkušeností. O příběhu českého nouzového brankáře by zase neslyšeli čeští fanoušci, nebýt české vlaječky u jeho jména na serveru eliteprospects.com. V rolích nouzových brankářů působí v zámoří výhradně místní Američané či Kanaďané.

Čech Mario Vráb, který jinak chytá jen pro zábavu v rekreační lize v Kansas City, je naprostou raritou. Nouzovým brankářem tamních Mavericks se stal díky účasti na fantasy kempu. Ve stejné soutěži, v níž chytá Jakub Škarek a v minulosti si v ní několik startů připsali Milan Hnilička, Tomáš Vokoun či Roman Will, tak mohl být další český gólman. V případě Maria Vrába však nejde o zástupce české brankářské školy. Narodil se a vyrůstal v Havířově, ale hokej organizovaně v mládeži nehrál. „Jediný hokej, který jsem v České republice hrál, byl na rybníku nebo na ulici s kamarády. Vzpomínám si, že mě jednou rodiče vzali do Ostravy, kde jsem poprvé viděl brankářskou masku. Hodně mě zaujala. Chtěl jsem začít hrát hokej, ale rodiče řekli, že jsme promeškali výběr do týmu a už je pozdě. Byl jsem ve čtvrté třídě, takže nevím, jestli to byla pravda, nebo k tomu měli jiný důvod,“ vzpomíná Mario Vráb.

Spolu s bratrem a matkou odešel v roce 1999 do USA, když mu bylo jedenáct let. Přestože hraje hokej jen pro zábavu, tvrdě trénuje a chtěl by ho jednou hrát alespoň poloprofesionálně.

Třeba zažije Mario Vráb svůj „American Dream“ už v nadcházející sezoně.

Použitý zdroj: instagram/czechmixbug

Napsat komentář

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *