10 nejlepších trenérů v historii NHL: 4. Toe Blake

Sleduj hokej v HD kvalitě na TV Tipsport

První „nemedailovou“ pozici v našem seriálu o nejlepších trenérech NHL obsadil Toe Blake. Hokejista a trenér, který drtivou většinu své kariéry zasvětil týmu Montreal Canadiens, v němž působil více než tři desetiletí.

Hráčská kariéra

Blake se narodil 21. srpna roku 1912 ve Victoria Mines, dnes již neobydleném městě. Po čas svého mladí a dospívání hrál hokej v oblasti Sudbury, kde získal se svým klubem v roce 1932 prvenství na místním turnaji.

Premiéru v NHL si odbyl 22. února 1935 a to právě za Montreal, který měl tehdy ještě název Maroons. V této sezóně odehrál pouze osm zápasů a to pouze v základní části. Do play-off tedy nezasáhl, ovšem na Stanley cup, který se podařilo Montrealu vybojovat v onom ligovém ročníku vybojovat, bylo jeho jméno připsáno.

Montreal vedl i jako kapitán

V dalších sezónách již byl stabilním členem kádru a od roku 1940 byl kapitánem mužstva. V této roli dovedl své spoluhráče celkem ke dvěma prvenstvím v této nejprestižnější klubové soutěži a sám získal dvě individuální ceny – pro nejužitečnějšího hráče a pro vítěze kanadského bodování.

  • Anketa: tipněte si přesný výsledek

  • Úspěšnou kariéru v NHL mu ukončila dvojitá zlomenina kotníku, díky které již nemohl plnohodnotně nastupovat mezi nejlepšími hokejisty. Po uzdravení se tak přesunul do týmu Buffalo Bisons, který působil v AHL. O sezónu později poté zamířil do Valleyfield Braves (tým z Quebecké hokejové ligy), ve kterém též strávil jeden ligový ročník. Nastoupil sice i do druhého, ve kterém ale odehrál pouze jeden zápas.

    Čtěte také:  Jaškin se po kritice vrátil na led, znovu byl u obdržené branky

    Trenérská kariéra

    Znovu se Blake vrátil do Montrealu roku 1955 a to už jako hlavní trenér, kdy nahradil neméně kvalitního Dicka Irvina, jemuž je také věnován jeden díl našeho seriálu.

    A vedení Montrealu si muselo mnout ruce. Jestliže se totiž Irvinovi podařilo v pěti předchozích letech probojovat vždy do finále Stanley cupu a jednou v něm zvítězit, tak Blake vyhrál tuto prestižní trofej hned pětkrát v řadě a mezi lety 1956 – 1960 udělal z tohoto kanadského týmu neporazitelné mužstvo.

    S Montrealem skončil nejhůř v semifinále

    V následujících letech se Blake se svými svěřenci radoval z titulu ještě třikrát a když už se stalo, že nevyhrál, tak nejhorším umístěním v lize bylo semifinále. Za 13 let, co Blake Montreal trénoval, získal celkem 8 trofejí, 1 skončil ve finále a 4x byl vyřazen v semifinále. To z něj dělá (dle počtu získaných Stanley cupů) nejúspěšního trenéra v Montrealu a v celkové statistice NHL je z tohoto hlediska na druhém místě.

    Alzheimerova choroba a smrt

    Závažné choroby si své oběti nevybírají a je jim jedno, zdali se jedná o obyčejného člověka či slavnou osobnost. Výjimkou nebyl ani Blake, který již osm let před svou smrtí trpěl Alzheimerovou chorobou, jež se mu nakonec stala osudnou.

    Když jej například v roce 1989 navštívil v pečovatelském domě renomovaný spisovatel Red Fisher, který byl Blakeovým dlouholetým přítelem, tak jej úspěšný trenér ani nepoznal. Blake nakonec zemřel 17. května 1995 na zápal plic, což je v případě Alzheimerovy choroby jedna z typických příčin úmrtí.

    Všechny díly seriálu „10 nejlepších trenérů v historii NHL“

    Sleduj hokej v HD kvalitě na TV Tipsport

    Napsat komentář

    Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *